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與老鷹飛翔的鴨子

駐紮在英國萊肯希思(Lakenheath)空軍基地的美國空軍494戰鬥機中隊(494 Fighter Squadron)日前發佈標題為"A duck that flies with eagles"的專文。內容指出,多年來空軍飛行員在執行任務時,多半會帶著各種吉祥物一起出動,或許有人會認為這是迷信,但這些吉祥物確實帶給飛行員心理上的安慰,特別是駐紮在外國的飛行員們。


而本文所提到的吉祥物是"Scoff the Duck",意思為「嘲笑鴨」,是一隻絨毛鴨玩具,在當地社區引起轟動,甚至有航迷特地製作了以「嘲笑鴨」為主題的臂章。現任335中隊參謀長,前494戰鬥機中隊飛行員Andrew Munoz上尉表示,這隻鴨子的名稱由來來自R-27ET飛彈(北約代號AA-10D,飛行員暱稱鴨子),在每次出擊前,他總是告知「不要嘲笑鴨子」,因為儘管面對各式飛彈的威脅,讓飛行員們總是忘記R-27ET的存在,但它仍具有致命性。


而這隻「嘲笑鴨」原本是Munoz上尉女兒的玩具,在第二次前往海外部署時,Munoz上尉帶上了這隻玩具,以便他在視訊通話中能與女兒有更為親近的情感。但這隻玩具也不是Munoz上尉的第一個吉祥物,在他第一次前往海外時,他帶上的是他女兒的襪子,當時他女兒才4個月大,那雙襪子給了在海外的Munoz上尉心靈上的安慰,也提醒他必須安全回家。


2020年10月28日,Munoz上尉從萊肯希思(Lakenheath)空軍基地飛回美國,那次也是他在494中隊的最後飛行。現在,他與家人們都住在西摩·約翰遜(Seymour Johnson)空軍基地,「嘲笑鴨」也在座艙裡和他一起飛越美國的天空。Munoz上尉也說,這隻「嘲笑鴨」代表著「無論他在世界上的哪個地方,嘲笑鴨都會以某種方式提醒他的女兒,她一直以某種方式與我在一起。」


Photo from USAF