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Top Gun真實人物 F-14傳奇飛行員辭世

綜合外媒報導,曾擔任F-14性能展示飛行員的Dale “Snort” Snodgrass前天在愛達荷州劉易斯頓機場(Lewistown Municipal Airport)駕駛一架編號N28U的 SM.1019B雙人飛機時墜機辭世,享年72歲。


據當地消防局表示,當時Dale單獨駕駛那架飛機自機場起飛,但起飛不久飛機即墜地起火,機場消防車接獲通報後立刻出動撲滅火勢,但不幸的是飛行員並沒有生還。目前尚不清楚事故發生原因,當地警方正組織調查。


回顧Dale的一生,出生於1949年的他在紐約長島成長,父親為一名試飛員。他在1972年畢業於明尼蘇達大學並獲得生物學學士學位,並成為美國海軍少尉軍官開始接受飛行訓練。


他在軍中駕駛戰鬥機的飛行時數大約為7800小時,其中F-14的時數超過4900小時,執行落艦1287次。自飛行學校畢業之初,他即成為第一位直接換裝F-14的飛行員。他曾畢業於培訓"Top Gun"的美國海軍戰鬥機武器學校(United States Navy Strike Fighter Tactics Instructor program),以及1986年格魯曼認證最佳F-14飛行員,並在1991年的「沙漠風暴」行動中擔任VF-33的中隊長,執行34次的作戰任務。服役26年後,在1999年以海軍上校軍階退役,


而他所讓人們最印象深刻的是1988年在美利堅號航艦(USS CV-66)上以F-14A進行單機性能展示的照片,當時他擔任F-14A性能展示飛行員(1985~1997)。那張F-14A超低空小轉彎的照片引起了一陣不小的騷動,許多人認為那是用Photoshop後製而成,但實際上那是Dale與他的座機做到了「人機一體」而完成的高難度動作。


退役後,Dale持續熱愛飛行,在美國各大航展皆能看見其身影, 他擁有包含F-86、P-51、MiG-15、MiG-17、MiG-21及F-5等各式戰機的資格,參加超過850次航展,同時擔任Draken International(私人假想敵承包公司)的首席飛行員,一生總飛行時數超過12500小時。

1988年Dale駕駛F-14A低空飛越美利堅號航艦,上圖為預演時,下圖為正式開放日。Photo/USN