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以色列空軍司令親自飛行F-35I戰機

以色列空軍今天發佈,空軍司令阿米卡姆·努爾金(Amikam Norkin)少將前往甫在去年8月剛成軍的第116「南方之獅」中隊視察,親自飛行其中一架編號930的F-35I,並對該中隊技術人員表示感謝,其技術能力將直接影響到作戰的執行。


以色列空軍第116「南方之獅」中隊最初在1956年2月在特爾諾夫(Tel Nof)空軍基地創立,作為一支預備部隊,該中隊最初使用101中隊淘汰的P-51D野馬式戰機,並在第二次以阿戰爭中投入地面密接支援作戰。儘管P-51D面對當時埃及空軍的MiG-17與Gloster Meteor流星式戰機已顯老舊,但仍然在整個戰爭中表現出色。


1961年,116中隊換裝法製Mystere IVA(神秘)戰機,換裝該型戰機後,中隊最初的擔負的是戰鬥轟炸任務,但後來改為對地攻擊。

1970年換裝A-4E天鷹式攻擊機,並在1973年的贖罪日戰爭中投入作戰,1975年A-4E機隊逐步升級成A-4N,但後來該中隊宣布解散。1991年,美國為答謝以色列在沙漠風暴行動中未出兵,因此出售50架除役封存的F-16A/B Block10戰隼式戰機予以色列,116中隊因此復編。這批飛機後來升級為Block 15標準,換裝P&W F100-220E發動機。


2015年,以色列空軍宣布其為第二個換裝F-35I戰機的中隊,2019年11月,首批兩架F-35I交付該中隊,2020年8月該中隊F-35I達成作戰能力成軍,並投入各項作戰行動。


Photo from IDFAF