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起死回生的F-50單座版輕戰機

韓國宇航公司(KAI)7日召開董事會,會中決議投資908億韓元(約21.6億新台幣)開發未來飛行器(AAV)及單座版F-50輕戰機兩項目。其中553億韓元將用於未來飛行器的2024~2025年第一階段開發,包含基礎與細部設計,動力、飛控系統等核心技術開發,預計2031年開始試飛。


另355億韓元則是以現役FA-50輕戰機為基礎開發單座版改款,搶佔未來全球多用途輕戰機市場,預計2028年完成開發。有鑑於FA-50在韓國空軍使用風評頗佳,並在外銷市場中取得不錯的成績,且FA-50已可搭載AN/ALQ-33狙擊手莢艙、AIM-120中程空對空飛彈、JDAM等美製武裝,更有望整合歐製ASRAAM、GBU-44/B滑翔炸彈、金牛座空射巡弋飛彈,加上比F-16更為低廉的價格及維護成本,使其成為開發中國家的另一選擇。


減少一個座艙後的單座F-50航電系與計畫中壽期性能提升(MLU)後的FA-50同樣,全面更新為KF-21的標準,將三具MFD修改為一片式先進數位顯示器(LAD),並增加700磅燃油及空中加油系統,比起現役雙座版FA-50多出25%作戰半徑,另外比照F-16戰機加裝Auto GCAS自動防撞地系統,同時可根據客戶需求進行修改。KAI預估全球對輕戰機的市場將有450架,F-50力拼銷售300架,達到2/3的市占率。


FA-50 Block 20最新版本,增加視距外空戰及空中加油能力,已獲得馬來西亞採購。


其實KAI對於將T-50/FA-50系列由雙座改單座一直擁有興趣,單座概念也並非首次提出,早在2007年KAI就曾對韓國國防部提出建議,將當時服役不久的T-50高教機改為單座戰鬥機版本,生產60架左右以接替F-5E/F戰機,當時的概念計畫也稱為F-50,主要包含增加機砲、機鼻雷達罩增大以容納雷達。後續因為種種原因,包含單座導致的機身重心改變,全機得近乎重新設計等等,以取代F-5E/F任務角色的目的來說不符成本,因此單座計畫暫時被擱置。2011年推出的FA-50原型機依然是雙座版本,並在2013年開始進入韓國空軍服役,但除了少部份訓練外,大多時候FA-50幾乎都是單座艙飛行。


十多年後,2023年3月KAI總裁宣布將重啟開發單座版F-50戰機。這款戰機以外銷為主,因為有不少國家對於純種輕戰機表達興趣,且取消後座之後的F-50燃油增加700磅、作戰半徑更大,相較維護成本也低,因此為了市場需求有必要開發單座版F-50。


2007年推出的FA-50單座版方案,模型現展示於泗川韓國宇航博物館。


2023年KAI公布的FA-50系列未來發展,中間即是單座版F-50。

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