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MQ-25無人機完成首次空中加油測試

美國海軍航空系統指揮部與波音公司昨(7)日宣布,6月4日MQ-25無人機完成首次空中加油測試,這是繼去年12月MQ-25首次掛載科巴姆(Cobham)公司所研製的「夥伴莢艙」試飛後所再次創下的里程碑。該次測試由一架MQ-25 Stingray無人機T1測試機掛載莢艙對一架F/A-18F「超級大黃蜂」戰鬥機進行空中加油。


MQ-25加油機先從伊利諾伊州Mascoutah的中美聖路易機場(MidAmerica St. Louis Airport)起飛,來自VX-23測評中隊的F/A-18F受油機隨後起飛與其會合,兩架飛機在空中進行編隊評估、伴流測量、浮錨跟蹤,並將受油管接上加油管的浮錨,在多次連接後MQ-25成功將325磅的燃油從夥伴莢艙內輸送至F/A-18F。期間操控MQ-25的地面控制站人員全程用無線電與F/A-18F聯絡,整趟試飛科目約4小時。


Photo/Boeing


海軍無人航空和打擊武器計劃執行官Brian Corey少將表示,這次測試為MQ-25登上航艦奠定了基礎,並實現了有人-無人機搭配的概念,大幅增加未來航艦飛行聯隊的作戰與續航力。


而這架MQ-25 T1測試機後續將運往維吉尼亞州的諾福克海軍基地(NS Norfolk)進行試飛,並預計今年首度登上航艦測試。在明年首架EMD(量產型)MQ-25首飛前,波音公司與美國海軍將持續使用這架T1原型機進行各項測試科目,如進度順利,MQ-25可望在2025達成初始作戰能力(IOC)並接替現行以F/A-18掛載莢艙執行的空中加油任務。

Photo/Boeing